Utilizar adecuadamente las preposiciones in, on, at puede resultarte algo difícil o confuso, pero una vez que conoces a qué se refieren y cómo deben utilizarse, será muy fácil.

Uno de los aspectos que debes tener presente es que estas preposiciones generalmente son utilizadas para indicar un objeto que se encuentra dentro de un espacio físico, no obstante que cada una de ellas es utilizada con diferentes propósitos, tal como verás a continuación. Si aún no has repasado las preposiciones en inglés, te recomendamos que eches un ojo al artículo antes de empezar a leer este.

La preposición in

Generalmente utilizaremos in como preposición de tiempo, lugar o modo. Lo más habitual es que queramos indicar que un objeto se encuentra dentro de otro o en un determinado lugar.

In como preposición de lugar:

En espacios físicos cerrados

En este caso se emplea in para indicar que el objeto se encuentra en un espacio como la sala, habitación o cualquier otro, fíjate en el siguiente ejemplo:

  • The doll is in my room
  • The canary is in the kitchen 

En el interior de un objeto

También podemos utilizar in para señalar que algo se encuentra dentro de un objeto:

  • The computer is still in the box 
  • The soda is in the fridge 

En espacios definidos

Si necesitas indicar que un acontecimiento se realizará en un espacio físico definido, puedes emplear in de la siguiente manera:

  • The game is in the football stadium
  • The party is in the supermarket

Para indicar un país o una ciudad

Otro uso de la preposición in es para indicar que un sujeto se encuentra en una ciudad, país o lugar geográfico, como por ejemplo:

  • Michael is living in Boston
  • José is living in the United States 

In como preposición de tiempo

Para indicar meses, estaciones o tiempo

Utilizando in puedes dar a conocer acontecimientos relacionados con fechas o tiempo, como verás a continuación:

  • We are going to travel in winter 
  • In May my friend comes from Canadá 

Señalar años o cualquier momento del día

Si necesitas indicar un determinado año o momento, como mañana, tarde o noche, puedes emplear también in tal como se muestra a continuación:

  • I finished school in 2019 
  • I’m going to eat cake in the evening

Para hacer referencia a un tiempo en el futuro

Cuando dentro de tu oración es necesario indicar un tiempo que será parte del futuro, se utiliza in de la siguiente forma:

  • They will finish the job in six months 
  • In four days we will have visitors 

La preposición on

On se utiliza con frecuencia cuando es necesario indicar que un objeto está encima de otro o sobre un lugar en particular.

En algunos casos pueden presentarse situaciones dentro de las cuales se confunde su uso con el de la preposición in, por lo que debes tener en cuenta los siguientes ejemplos:

Señalar eventos o días del año especiales

En este caso se emplea on para indicar la relación de un evento o fecha, como por ejemplo:

  • On my birthday we are going to celebrate a big party
  • On Christmas day, my whole family will come home

Indicar días de la semana

Puedes emplear on si necesitas hacer referencia a algo en particular con respecto a un día de la semana. Por ejemplo:

  • On Wednesday we take a walk to the office

Indicar objetos encima de superficies

También se utiliza on para indicar que un objeto se encuentra sobre otro:

  • The pen is on the table 

Hacer referencia a partes del cuerpo

Si necesitas indicar algo que se encuentra en una parte de tu cuerpo:

  • I have a tattoo on my arm 
  • I have a scar on my leg (

La preposición at

La preposición at se emplea durante determinados momentos en los que se indican lugares o tiempo:

Para indicar lugares de encuentro

Ahora es cuando nos surgirá la duda. Por qué para indicar un lugar no utilizamos in? La preposición in hace referencia a exactamente dentro de un sitio, mientras que at hará referencia al sitio en sí. Veamos el siguiente ejemplo:

  • I will see you at the theater

Claramente estamos indicando que nos vamos a ver en el teatro, y se puede sobreentiender que iremos dentro. Pero no es necesario indicar “nos vemos dentro de ese lugar” sino que diremos “nos vemos en el lugar”. Por eso utilizaremos at, aunque la diferencia entre usar uno y otro no es significativa.

Para indicar un momento del día

También usaremos at para especificar un momento concreto:

  • The meeting is at 9:00 o’clock tomorrow 

Para indicar una posición

Y por último, para informar de la posición concreta de un elemento:

  • The bag is at back of my car
  • The submarine was found at the bottom of the sea

Os dejamos también este simpático vídeo para repasar todo lo que hemos visto y que podais escuchar una explicación diferente:

Como habrás podido ver, no es fácil distinguir cuando utilizar in, on y at. En muchísimas ocasiones intercambiar una por otra será correcto, pero sólo con la práctica detectarás esas sutilezas de cuando es más adecuado utilizar una y otra. Recuerda que también se utilizarán en la construcción de varios phrasal verbs por lo que es importante que practiques a menudo